ด้วยจำนวนเที่ยวบินทหารสูงสุดเป็นประวัติการณ์ใกล้ไต้หวันในช่วงสัปดาห์ที่ผ่านมา จีนได้แสดงให้เห็นถึงความรุนแรงและความซับซ้อนทางทหารรูปแบบใหม่ ขณะที่จีนได้เพิ่มการคุกคามต่อเกาะที่อ้างว่าเป็นของตนเอง และยืนยันความทะเยอทะยานในดินแดนของตนในภูมิภาคนี้

กองทัพปลดแอกประชาชนจีนได้บินเครื่องบิน 56 ลำนอกชายฝั่งตะวันตกเฉียงใต้ของไต้หวันในวันจันทร์นี้ สร้างสถิติใหม่ และจำกัดแรงกดดันอย่างต่อเนื่องเป็นเวลาสี่วันที่เกี่ยวข้องกับ 149 เที่ยวบิน ทั้งหมดอยู่ในน่านฟ้าสากล แต่ได้กระตุ้นให้กองกำลังป้องกันประเทศไต้หวันพยายามตอบโต้และก่อให้เกิดความกลัวว่าการกระทำผิดใดๆ อาจกระตุ้นให้เกิดการเพิ่มระดับโดยไม่ได้ตั้งใจ

การก่อกวนเกิดขึ้นในขณะที่จีนซึ่งมีอำนาจทางการทูตและการทหารที่เพิ่มมากขึ้น เผชิญกับแรงผลักดันจากประเทศต่างๆ ในภูมิภาคนี้ และการปรากฏตัวทางเรือที่เพิ่มขึ้นจากสหรัฐฯและประเทศประชาธิปไตยตะวันตกในเอเชียขณะที่ไต้หวันร้องขอการสนับสนุนและการยอมรับจากทั่วโลกมากขึ้น

สหรัฐฯ เรียกการกระทำล่าสุดของจีนว่า “เสี่ยง” และ “ทำให้ไม่มั่นคง” ในขณะที่จีนตอบโต้ว่าสหรัฐฯ ที่ขายอาวุธให้ไต้หวันและเรือของตนที่แล่นไปตามช่องแคบไต้หวันนั้นเป็นการยั่วยุ

ในเวลาเดียวกันกับเที่ยวบิน สหรัฐฯ ได้เพิ่มการซ้อมรบทางเรือในอินโด-แปซิฟิกร่วมกับพันธมิตร ซึ่งท้าทายการอ้างสิทธิ์ในดินแดนของปักกิ่งในน่านน้ำที่สำคัญ

ผู้คัดค้านชาวอิหร่านเตือนถึงการใช้โดรนของระบอบการปกครองเพื่อทำให้ภูมิภาค ‘ไม่เสถียร’ โดยใช้วัสดุจากประเทศจีน

ชิว กัวเฉิง รัฐมนตรีกระทรวงกลาโหมของไต้หวันกล่าวกับสมาชิกสภานิติบัญญัติเมื่อวันพุธว่าสถานการณ์ “รุนแรงที่สุดในรอบ 40 ปีนับตั้งแต่ฉันสมัครเป็นทหาร”

ในขณะที่คนส่วนใหญ่เห็นด้วยว่าสงครามไม่ใกล้เข้ามา ประธานาธิบดีไช่ อิงเหวิน แห่งไต้หวัน เตือนว่ามีความเสี่ยงมากกว่าหากปักกิ่งยอมทำตามคำขู่ในอดีตที่จะยึดเกาะนี้ด้วยกำลังหากจำเป็น

“หากไต้หวันล้มลง ผลที่ตามมาจะเป็นหายนะสำหรับสันติภาพในภูมิภาคและระบบพันธมิตรในระบอบประชาธิปไตย” เธอเขียนในความคิดเห็นที่เร่าร้อนในนิตยสาร Foreign Affairs ที่ตีพิมพ์เมื่อวันอังคาร “มันจะเป็นสัญญาณว่าในการแข่งขันของค่านิยมระดับโลกในปัจจุบัน อำนาจนิยมมีอำนาจเหนือประชาธิปไตย”

จีนมักบินเครื่องบินทหารเข้าสู่ “เขตระบุการป้องกันภัยทางอากาศ” ของไต้หวัน ซึ่งเป็นน่านฟ้าสากลที่ไต้หวันถือเป็นอุปสรรคในยุทธศาสตร์การป้องกัน แม้ว่าเที่ยวบินก่อนหน้านี้มักเกี่ยวข้องกับเครื่องบินเพียงไม่กี่ลำก็ตาม

Euan Graham นักวิเคราะห์ด้านการป้องกันประเทศของ International Institute for Strategic Studies ในสิงคโปร์กล่าวว่าอาจมีนัยสำคัญมากกว่าจำนวนเครื่องบิน เนื่องจากเครื่องบินขับไล่ เครื่องบินทิ้งระเบิด และเครื่องบินเตือนภัยล่วงหน้าทางอากาศ

“นั่นคือระดับของความซับซ้อน ดูเหมือนแพ็คเกจนัดหยุดงาน และนั่นเป็นส่วนหนึ่งของความกดดันที่เพิ่มขึ้น” เขากล่าว “นี่ไม่ใช่นักสู้สองคนที่เข้ามาใกล้แล้วหันหลังกลับหลังจากวางปีกข้างหนึ่งไว้ตรงกลาง นี่เป็นการซ้อมรบที่มีจุดมุ่งหมายมากกว่า”

การควบคุมไต้หวันและน่านฟ้าเป็นหัวใจสำคัญของยุทธศาสตร์ทางทหารของจีน โดยพื้นที่ที่มีการก่อกวนครั้งล่าสุดยังนำไปสู่แปซิฟิกตะวันตกและทะเลจีนใต้ด้วย

การซ้อมรบล่าสุดทำให้จำนวนเที่ยวบินรวมกว่า 815 เที่ยวในวันจันทร์ นับตั้งแต่รัฐบาลไต้หวันเริ่มเปิดเผยตัวเลขต่อสาธารณะเมื่อกว่าปีที่แล้วเล็กน้อย

Chen-Yi Tu นักวิจัยจากสถาบันวิจัยการป้องกันและความมั่นคงแห่งชาติในไต้หวันกล่าวว่าจีนได้พัฒนาและเสริมกำลังกองทัพอย่างรวดเร็ว และเที่ยวบินล่าสุดแสดงให้เห็นถึงความเชี่ยวชาญทางเทคนิคและอำนาจในระดับที่สูงขึ้น

ไต้หวันกล่าวว่าความตึงเครียดกับจีนนั้นแย่ที่สุดในรอบ 40 ปี

Oriana Skylar Mastro นักศึกษาจากสถาบัน Freeman Spogli Institute for International Studies แห่ง Stanford University และผู้อาวุโสนอกประเทศกล่าวว่ามันตรงกันข้ามกับเมื่อ 20, 30 ปีที่แล้วเมื่อกองทัพจีนไม่สามารถเติมน้ำมันในอากาศหรือบินข้ามน้ำได้ เพื่อนที่ American Enterprise Institute ในWashington, DC

“ฉันคิดว่าจีนกำลังพยายามเตือนสหรัฐฯ และไต้หวันว่าไม่เป็นเช่นนั้น พวกเขามีทางเลือก” เธอกล่าว “พวกเขาสามารถทำสิ่งที่พวกเขาต้องการ พวกเขาจะไม่ถูกขัดขวาง”

ในเวลาเดียวกัน ประชาธิปไตยจำนวนมากได้แสดงการสนับสนุนไต้หวันมากขึ้น และได้เพิ่มการปฏิบัติการทางเรือในพื้นที่

ขณะที่จีนกำลังดำเนินการเที่ยวบินล่าสุด เรือ 17 ลำจากสหรัฐอเมริกา อังกฤษ ญี่ปุ่น เนเธอร์แลนด์ แคนาดา และนิวซีแลนด์ รวมถึงเรือบรรทุกเครื่องบิน 3 ลำและเรือบรรทุกเฮลิคอปเตอร์ของญี่ปุ่น 1 ลำ ได้ทำการซ้อมรบร่วมกันนอกเกาะโอกินาวาของญี่ปุ่น ทางตะวันออกเฉียงเหนือของไต้หวัน ซึ่งหมายถึงการแสดงความมุ่งมั่นต่อ “อินโดแปซิฟิกที่เสรีและเปิดกว้าง”

ไม่กี่วันก่อนหน้านั้น เรือฟริเกต HMS Richmond ของอังกฤษได้เคลื่อนผ่านช่องแคบไต้หวัน โดยประกาศบน Twitter และสร้างความไม่พอใจให้กับจีน ซึ่งประณามการเคลื่อนไหวดังกล่าวว่าเป็น “การแสดงตนที่ไร้ความหมายด้วยเจตนาร้าย”

การดำเนินการระหว่างประเทศเป็นความพยายามที่จะตอบโต้การเรียกร้องบ่อยครั้งของจีนว่าการกระทำของตนเองเป็นการตอบสนองต่อการเคลื่อนไหวของอเมริกา และแสดงให้เห็นว่าระบอบประชาธิปไตยตั้งใจที่จะปกป้องกฎหมายและบรรทัดฐานทางทะเลที่จัดตั้งขึ้น Graham กล่าว

“เมื่ออังกฤษส่งเรือผ่านช่องแคบไต้หวันเป็นครั้งแรกนับตั้งแต่ปี 2008 และแล่นไปตามเส้นมัธยฐาน ประเด็นที่พวกเขาทำก็คือพวกเขารู้ว่าจีนรู้ว่าเส้นนั้นอยู่ที่ไหน” เขากล่าว “เพื่อให้สถานะที่เป็นอยู่มีความหมาย จะต้องมีการรักษาไว้และวิธีที่เน้นย้ำที่สุดในการทำเช่นนี้คือการแสดงให้เห็นทางกายภาพด้วยทรัพย์สินของรัฐบาลเช่นเรือรบ”

เมื่อเดือนที่แล้ว ออสเตรเลียซึ่งออกมาต่อต้านเที่ยวบินของจีนด้วย ได้ประกาศข้อตกลงกับสหรัฐฯ และอังกฤษในการจัดหาเรือดำน้ำพลังงานนิวเคลียร์ ซึ่งถูกมองว่าเป็นคำแถลงที่หนักแน่นว่ามีแผนที่จะมีบทบาทมากขึ้น

BIDEN กล่าวว่าเขาและ XI ตกลงที่จะปฏิบัติตามข้อตกลงและความตึงเครียดของไต้หวัน

และญี่ปุ่นซึ่งระมัดระวังความสัมพันธ์กับจีนมาช้านาน ซึ่งเป็นคู่ค้าสำคัญ ตอนนี้ถือว่าประเทศนี้เป็นภัยคุกคามต่อความมั่นคงท่ามกลางกิจกรรมที่แสดงออกอย่างแน่วแน่มากขึ้นของปักกิ่งในทะเลภูมิภาคและรอบช่องแคบไต้หวัน นายกรัฐมนตรีคนใหม่ของญี่ปุ่น ฟูมิโอะ คิชิดะ กล่าวว่าการเจรจากับจีนมีความสำคัญ แต่ญี่ปุ่นควรร่วมมือกับระบอบประชาธิปไตยที่มีแนวคิดคล้ายคลึงกัน และเพิ่มพันธมิตรด้านความมั่นคงกับสหรัฐฯ และพันธมิตรอื่นๆ ในขณะที่โตเกียวก็เพิ่มขีดความสามารถในการป้องกันประเทศด้วยเช่นกัน

“เราเห็นการเกิดขึ้นอย่างช้าๆ ของกลุ่มพันธมิตรประชาธิปไตยในภูมิภาคที่พยายามจะรวมตัวกันเพื่อสร้างกลไกบางอย่างเพื่อตอบสนองต่อพฤติกรรมของจีนในภูมิภาคนี้” เจ. ไมเคิล โคล เจ้าหน้าที่อาวุโสในไทเปกล่าว ร่วมกับ Global Taiwan Institute ใน Washington, DC

ภายใต้นโยบายที่มีมายาวนาน สหรัฐฯ ให้การสนับสนุนทางการเมืองและการทหารแก่ไต้หวัน แต่ไม่ได้ให้คำมั่นอย่างชัดแจ้งว่าจะปกป้องไต้หวันจากการโจมตีของจีน

Yue Gang พันเอกกองทัพจีนที่เกษียณอายุแล้ว และนักวิจารณ์ทางทหารในปักกิ่งกล่าวว่า ขณะที่สหรัฐฯ เพิ่มกิจกรรมทางทหารในภูมิภาคอินโดแปซิฟิก การตอบสนองของจีนก็เพิ่มจำนวนขึ้นเอง

“ฝ่ายบริหารของไบเดนได้เพิ่มการยับยั้งทางทหารต่อจีน ไม่เพียงแต่ส่งเรือรบและเครื่องบินรบจำนวนมาก แต่ยังแสดงพันธมิตรของจีนด้วย” เขากล่าว “ความเป็นไปได้อย่างหนึ่งคือแผ่นดินใหญ่หวังว่าจะส่งสัญญาณว่าจะไม่ถูกตัดสินอย่างผิด ๆ ว่าอ่อนแอ”

เที่ยวบินของจีนเข้าสู่เขตกันชนป้องกันของไต้หวันได้บังคับให้ไต้หวันต้องแย่งชิงเครื่องบินของตนเองและแบตเตอรี่ขีปนาวุธต่อต้านอากาศยาน ทำให้ความพร้อมของพวกเขาลดลงและลดขีดความสามารถของพวกเขา Yue กล่าว

“ทุกครั้งที่เครื่องบินรบออกตัว อายุการใช้งานของเครื่องยนต์จะลดลงในระดับหนึ่ง” เขากล่าว

นอกจากจะทำให้ไต้หวันได้เปรียบแล้ว การก่อกวนยังช่วยให้นักบินชาวจีนรักษาความได้เปรียบ และในที่สุดก็อาจช่วยให้พวกเขาประหลาดใจได้ “หากสถานการณ์คือการใช้อำนาจอย่างหนักในท้ายที่สุดเพื่อแก้ไขข้อเรียกร้องการรวมชาติของพวกเขาเหนือไต้หวัน” เกรแฮมกล่าว .

“มันยากที่จะรู้ว่าการออกกำลังกาย 39 หรือ 57 นั้นไม่ใช่การออกกำลังกาย” เขากล่าว

อย่างไรก็ตาม ส่วนใหญ่เห็นพ้องกันว่าไม่ใช่เป้าหมายในทันที

“มันเป็นสัญญาณและสงครามจิตวิทยามากกว่า และเตือนให้สหรัฐฯ อย่าเข้าใกล้ไต้หวันมากนัก” มาสโตรกล่าว