ปอมเปอี ร่องรอยแห่งความรุ่งเรืองที่ถูกภูเขาไฟระเบิดทำลายล้างในชั่วพริบตา เหลือเพียงซากปรักหักพังและฉากความตายสุดหดหู่ ที่สร้างความสลดใจแก่ผู้มาเยือน

ปอมเปอี เป็นนครโรมันโบราณที่กำเนิดขึ้นช่วง 700 ปี ก่อนคริสตกาล ตั้งอยู่ใกล้กับเมืองเนเปิลส์ ทางตอนใต้ของประเทศอิตาลี ในอดีตเคยเป็นเมืองตากอากาศยอดนิยมของชาวโรมัน เพราะติดชายทะเล โดยผู้ที่มีฐานะร่ำรวยนิยมสร้างบ้านพักตากอากาศไว้ที่นี่ เพื่อเข้ามาพักผ่อนในช่วงฤดูร้อน

แม้จะเป็นเมืองตากอากาศ แต่ปอมเปอีก็ตั้งอยู่ใกล้กับภูเขาไฟวิสุเวียสเพียง 8 กิโลเมตรเท่านั้น จึงมีเหตุการณ์แผ่นดินไหวเกิดขึ้นอยู่เนือง ๆ และแผ่นดินไหวครั้งสำคัญก็คือเมื่อปี ค.ศ. 62 ทำให้เมืองเสียหายจนต้องใช้เวลาฟื้นฟูมากกว่า 10 ปี

และแล้วเมื่อวันที่ 24 สิงหาคม ค.ศ. 79 ภูเขาไฟวิสุเวียสได้เกิดระเบิดขึ้น ปล่อยหินลาวาและเถ้าถ่านภูเขาไฟออกมากว่า 1.5 ล้านตันทุกวินาที แถมการระเบิดยังกินเวลายาวนานหลายวัน ทำให้ผู้คนในเมืองถูกลาวา-เถ้าถ่านจากภูเขาไฟฝังและเสียชีวิตลงอย่างน่าสลด โดยมีผู้เสียชีวิตไปกว่า 16,000 คน พร้อมกับปอมเปอีที่ล่มสลายใต้เถ้าถ่านหนาทึบที่ฝังเมืองทั้งเมือง ก่อนที่หลังจากนั้นประมาณ 1,500 ปี ต่อมา ปอมเปอีก็ถูกค้นพบระหว่างขุดอุโมงค์ใต้ดิน และมีการพบชิ้นส่วนมนุษย์ในโพรงใต้ขี้เถ้าภูเขาไฟ เมื่อคณะสำรวจลองเจาะรูเล็ก ๆ แล้วหยอดปูปลาสเตอร์ลงไปในโพรงนั้น เมื่อปูนแห้งก็กลายเป็นรูปร่างมนุษย์ที่เสียชีวิตในอิริยาบถต่าง ๆ ให้รู้ว่าพวกเขากำลังทำอะไรในวินาทีสุดท้ายของชีวิต ซึ่งนี่คือสิ่งที่สร้างความสลดใจให้กับผู้มาเยือนเป็นที่สุด

ปัจจุบันเศษซากเมืองแห่งอารยธรรมสุดรุ่งเรืองแห่งนี้ ได้กลายเป็นสถานที่ท่องเที่ยวอันน่าทึ่ง เพราะสามารถบอกเล่าโศกนาฏกรรมสุดสลดที่เกิดขึ้นได้ด้วยตัวมันเอง โดยเมืองแห่งนี้ได้รับการขึ้นทะเบียนเป็นมรดกโลกจากองค์การยูเนสโก เมื่อ ค.ศ. 1997 และนับเป็นหนึ่งในจุดหมายปลายทางยอดนิยมของประเทศอิตาลี ที่มีผู้มาเยือนมากกว่า 2 ล้านคนต่อปีเลยทีเดียว